martes, 3 de enero de 2017

Georg Friedrich Knapp | 1842 - 1926



La muerte del profesor KNAPP, ocurrida el 20 de febrero de 1926, arrebató al mundo científico alemán una de las más destacadas figuras, de la que puede denominarse tercera época de la Economía Política en Alemania (la primera época es la "cameralista", cuyos representantes más destacados fueron SECKENDORFF y JUSTI; la segunda corresponde al período clásico británico y culmina en las obras de THÜNEN y de HERMANN), cuyos aspectos más notables fueron la "Sozialpolitik" y el "Método Histórico". Unido a SCHMOLLER, WAGNER, BÜCHER, BRENTANO, aun cuando difiriendo de cada uno de ellos en diversos aspectos, GEORG FRIEDRICH KNAPP permanecerá siempre asociado a los méritos y a los defectos de los hombres de dichos período.

Georg Friedrich Knapp y economia
Imagen: Rete MMT

Unas cuantas palabras bastarán para dar cuenta de los principales pormenores de su vida tranquila. Nació el 7 de marzo de 1842 en Giessen, hijo de un profesor, autor de un célebre libro de Tecnología. Estudió en Munich, Berlín y Göttingen, adquiriendo la formación de estadístico y poseyendo una preparación matemática excepcional en su tiempo. En 1867 fue nombrado jefe del departamento estadístico del Municipio de Leipzig, donde se hizo acreedor a grandes alabanzas por la perfección de los trabajos allí realizados bajo su dirección. En 1869 fue nombrado profesor "extraordinario" –un título análogo, aun cuando no idéntico, al de profesor "auxiliar"– en la Universidad de Leipzig, de donde pasó a la Universidad de Estrasburgo en 1874 al ser nombrado catedrático. En dicha Universidad sirvió hasta mucho tiempo después, cuando se retiró de su cátedra en 1919, al verse obligado a abandonar la que se había convertido en una ciudad extranjera.

Todo cuánto emprendió llevó el sello de la concentración de su carácter enérgico. Por dicha causa la tarea de trazar el perfil de su obra es mucho más fácil de cuanto suele ser esta tarea en el caso de hombres de semejante vitalidad mental. Hasta 1874 él fue –si prescindimos de dos trabajos de importancia menor: su tesis doctoral sobre THÜNEN y un ensayo sobre cuestiones de tributación– tan sólo un estadístico. Aparte de su obra práctica en dicho campo realizó diversas aportaciones a la teoría de la Estadística. Y si no insistimos acerca de la destacada posición que logró en dicha especialidad, donde llegó muy cerca de la cima, ello se debe al nivel que alcanzó en otros campos.

Como historiador de la vida económica y como economista "institucionalista" fue verdaderamente grande. Sus dos volúmenes, publicados en 1887, sobre la emancipación de los campesinos y el origen de los obreros rurales en las partes más antiguas de Prusia (Bauernbefreiung und der Ursprung der Landarbeiter in den ältern Teilen Preussens) son su pieza maestra y la obra más destacada sobre la materia. Dicha obra ha contribuido a formar mentalmente a muchos discípulos y casi ha dado lugar a la creación de una rama especial de nuestra ciencia. La razón de todo esto no se encuentra en ninguna nueva técnica histórica ni en haber abordado satisfactoriamente algún problema particularmente arduo. En estos aspectos KNAPP no llegó a igualar a hombres como MEITZEN o HANSSEN. Pero poseía, en cambio, otras cualidades, más grandes y más raras. Poseía una visión clara, casi diría apasionada, de la esencia de las cosas, a la que llegaba sin detenerse en la superficie. Vio los procesos y los problemas de la Historia y los comprendió en mayor medida de lo que lo hacen muchos hombres con los hechos que les circundan. Y basó su análisis histórico en un conocimiento amplísimo de los hechos cotidianos. Las fuentes de aquellos estudios, tales como sus Landarbeiter in Knechtschaft und Freitheit, 1891, y sus Grundherrschaft und Rittergut, 1897, son históricos tan sólo en parte; toda vez que en parte son también el resultado de un estudio acerca de lo que eran los propietarios alemanes y sus colonos de su época, sus mentalidades y métodos y, en resumen, sus vidas. La cualidad que estoy intentando definir tiene mucha importancia para la formación de un historiador; pero es absolutamente decisiva para quien no busque el aspecto narrativo, sino los problemas de la Historia.

Al igual que el campesino que variando los cultivos conserva la fertilidad del suelo, KNAPP abandonó en 1895 estos trabajos para dedicarse a otros que contenían problemas de índole muy diversa. Y, en varios aspectos, fue entonces cuando alcanzó sus mayores éxitos. Su Staatliche Theorie des Geldes, recientemente traducida al inglés bajo los auspicios de la "Royal Economic Society", fue publicada por vez primera en 1905. Indudablemente fue esta obra la que le proporcionó reputación internacional. Una gran cantidad de discípulos se congregaron en torno a la misma, y tanto admiradores como adversarios contribuyeron por igual –los últimos por lo colérico de sus ataques y los primeros por sus elogios– a un éxito muy destacado. Sin embargo, aun cuando es forzoso admirar en la obra la amplitud de la concepción, la independencia de su ejecución, la amenidad de su estilo, es imposible negar que al tratar las cuestiones fundamentales de la teoría monetaria llegó a conclusiones erróneas, y que su influencia sobre la ciencia monetaria alemana ha sido, en lo fundamental, desafortunada. Pero si esto sirve para demostrar que la teoría económica, pese a sus defectos, no puede ser ignorada libremente, sirve igualmente para demostrar, una vez más, la fuerza de este hombre notable que convenció a muchos de lo que era incapaz de probar y que, frecuentemente, llegó a fascinar incluso a quienes no pudo convencer.

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- Grandes economistas en la historia


+ Karl Marx

+ Wesley Clair Mitchell

+ Marie Esprit Leon Walras

+ Carl Menger

+ Alfred Marshall

+ Vilfredo Pareto

+ Eugen von Böhm-Bawerk

+ Frank William Taussig

+ Irving Fisher

+ John Maynard Keynes

+ Friedrich von Wieser

+ Ladislaus von Bortkiewicz

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Fuente:
"Diez grandes economistas", J. A. SCHUMPETER, páginas 369 - 372.