martes, 15 de diciembre de 2015

Especialización, división del trabajo e interdependencia


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La especialización y la división del trabajo presentan un serio inconveniente, el de la interdependencia. Una forma de vida inferior, constituida por una sola célula, como en las amebas, no será muy eficaz para hacer algo, pero puede arreglárselas para vivir sola y disfrutar de la vida. En animales superiores, como el hombre, todas las células morirán si fallan las del corazón. Mientras todo vaya bien, la extremada especialización de las células es de gran eficacia; pero, como vemos, a costa también de una extremada dependencia mutua.

Interdependencia y economia

- La dependencia mutua en la moderna sociedad económica: extrema


En la moderna sociedad económica este proceso está llevado hasta el máximo grado. Nadie llega a producir una pequeña fracción de las mercancías que consume. En la época medieval el artesano construía un artículo y luego lo cambiaba por otros, pero hoy día el trabajador no fabrica ni una sola mercancía completa. Puede hacer solo lengüetas para zapatos o tan solo apretar 999 tornillos en una cadena de montaje en una de las fábricas Ford. Puede que eso constituya todo el trabajo de su vida. A cambio de ello percibe unos ingresos que le permiten adquirir mercancías de todo el mundo.

- La especialización supone una completa interdependencia


Por eso, si un banco quiebra en Austria, quizá los nativos de Fiji, que transportan el agua en latas vacías de Standard Oil y visten a sus niños con sacos de harina de Pillsbury, se queden sin medios de vida y hasta se mueran de hambre. En el remolino de una huelga o de una guerra, un simple fallo del transporte basta para que el andamiaje económico de los intercambios descubra hasta qué punto la moderna vida económica depende peligrosamente del intercambio. ¿Es que deberíamos, en caso de ser posible, volver atrás hacia una vida más pobre y sencilla?, ¿o podemos conservar las ventajas de la división del trabajo descubriendo las medidas que eviten la catástrofe?

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Imagen: Europa Press

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Fuente:
Curso de economía moderna | Paul A. Samuelson [Profesor de Economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (EE.UU.) y Premio Nobel de Economía 1970] | Página 62.