miércoles, 2 de abril de 2014

Definición y clasificación de los mercados


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La expresión "mercado" es familiar a todo el mundo, y su significado general no exige explicación. Sin embargo, si la examinamos detalladamente, tal como se emplea en la vida mercantil y en la conversación corriente, descubrimos que la expresión encierra tres conceptos muy distintos: primero, puede pensarse que un mercado es un lugar donde se venden y compran géneros; segundo, puede concebirse también como el sistema de organizaciones relacionadas entre sí que se dedican a comprar, vender, transportar y almacenar una determina clase de mercancías; tercero, finalmente, se habla a menudo de mercado como el conjunto de condiciones o fuerzas que entran en juego y determinan los precios. El primer concepto de mercado puede llamarse geográfico; el segundo, estructural, y el tercero, regulador de precios (o fuerzas que se ejercen sobre el mercado).

Mercado

- Concepto geográfico de mercado


En el estudio económico, el concepto geográfico de mercado incluye, por lo general, algo más de lo que supone el hombre corriente. El trigo tiene un mercado en cada lugar donde un comprador adquiere grano de los agricultores. Sin embargo, el concepto geográfico del mercado del trigo puede abarcar al mundo entero. Por eso oímos con frecuencia que Liverpool, que es el puerto europeo más importante para la compra y venta de trigo, es un mercado mundial para este cereal. Esta afirmación significa que Liverpool, a causa de su importancia, es el lugar en que centran su atención los grandes negociantes en este grano. Pero, hablando estrictamente, no existe un mercado mundial para el trigo, sino sólo un gran número de mercados relacionados entre sí, cuyo centro está en Liverpool. Para demostrar esto sólo tenemos que considerar que en un determinado día el trigo se puede vender en Liverpool por el equivalente en dinero americano de dos dólares por un bushel, mientras que en otras partes del mundo se pagan distintos precios, debido a que se coarta el libre cambio mediante tarifas y porque los gastos de transporte, almacenaje y limpieza son necesarios antes de que se pueda entregar el grano de Inglaterra.

Mercado global y economia

- Concepto estructural de mercado


El concepto estructural realza la organización mercantil del mercado. El tipo más sencillo de organización lo ofrecen los mercados de productos agrícolas que todavía existen en muchas ciudades, donde los cosecheros de verduras y frutas ofrecen diariamente para la venta los productos de sus huertas. Generalmente, se requiere muy poca instalación material para este mercado, bastante simplemente un cobertizo o edificio tosco, en donde los vendedores pueden exponer sus productos. A este lugar acuden los comerciantes locales, y frecuentemente los propios consumidores, para efectuar sus compras diarias. No existen especialistas, ni una selección exacta de los productos, ni servicio para informar a los vendedores y compradores sobre los precios que se pagan por el mismo artículo en diferentes partes del edificio. Ni existe ningún servicio para dar a conocer las cantidades compradas a diferentes precios cada día y las cantidades que habrá disponibles en los días sucesivos. En el extremo opuesto del mercado local de agricultores están las grandes bolsas para grano, algodón y lana. En los Estados Unidos, el trigo se compra a los cosecheros por innumerables compradores locales, que lo limpian, clasifican, almacenan y envían a compradores de mayor importancia o almacenistas en los mercados centrales, tales como Kansas City, Chicago y Minneápolis. Los ferrocarriles transportan el producto y lo entregan en los mercados centrales, donde lo compran los harineros, los especuladores o las grandes Compañías dedicadas a su conservación en silos. En estos mercados, las ventas se efectúan en las bolsas, entre compradores y vendedores especializados en el comercio del trigo. Existen servicios complicados para informar a los compradores y vendedores de la magnitud de las cosechas en todas las partes del mundo, de la cantidad de ofertas visibles -esto es, fácilmente disponibles-, de la demanda mundial y las ventas corrientes. Estos servicios de información pertenecen a agencias privadas y a los Gobiernos. La contratación en las bolsas está tan centralizadas que cada negociantes puede averiguar casi inmediatamente las adquisiciones que se efectúan de cada clase de grano, así como el precio de cada transacción.

Mercado del trigo y agricultura

- Último concepto de mercado


El tercer concepto de mercado es mucho más amplio que cualquiera de los otros dos. También es más abstracto. Se aprecia fácilmente la superficie geográfica sobre la que los compradores y vendedores están en estrecha relación. Lo mismo sucede con el concepto de mercado como grupo de organizaciones mercantiles relacionadas entre sí y que negocian el mismo artículo en las diferentes etapas de su progreso, desde el productor hasta el consumidor. Pero las fuerzas que actúan sobre el mercado no siempre son cosas concretas. Son condiciones, hechos y relaciones. Sin embargo, para el problema fundamental de la economía, la formación de los precios es un concepto más importante que cualquiera de los otros dos. Por ejemplo, cuando el trigo se vende en Chicago, en un determinado día, a un dólar por bushel, y seis meses más tarde a un dólar veinte centavos, sería inútil examinar la geografía del mercado o su estructura para explicarse la variación de precio. En casi todos los casos se observa que la alteración de precio es el resultado de la variación de una o más fuerzas que regulan la fijación de los precios. Quizá la elevación ha sido motivada por un informe de tiempo desfavorable en Argentina, por una amenaza de guerra en Europa o por mejores condiciones mercantiles en los Estados Unidos.

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Fuente:
Principios de Economía, por Frederic B. Garver (Universidad Minnesota) y Alvin Arvey Hansen (Universidad de Harvard).