domingo, 23 de marzo de 2014

Factores de producción y organización social


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Todos los bienes físicos y servicios utilizados por el hombre proceden, en definitiva, de dos fuentes: del hombre mismo y del medio que le rodea. Por tanto, sólo hay dos factores originarios de producción: el hombre y la Naturaleza. Pero el grado en que puede el hombre utilizar los recursos del medio en que vive depende del poder que tenga para poner a su disposición esas fuerzas naturales. Es un lugar común decir que el alto nivel de bienestar del pueblo de los Estados Unidos en la actualidad es debido a la riqueza de la tierra que habita.

Produccion en economia

Sin embargo, el indio americano tenía exactamente los mismos recursos naturales a su alrededor, y tenía un nivel de vida mucho más bajo. Hacía muy poco uso de los recursos, si consideramos la extensión con que los utilizamos hoy día. En parte, esta diferencia se explica, indudablemente, por la mayor capacidad innata de la raza blanca para el tipo de civilización que predomina en el mundo occidental. Pero todavía en mayor grado se debe al hecho de que poseemos un bagaje de conocimientos, derivados de los inventos científicos, que nos permite disponer de los recursos latentes a nuestro alrededor. También en Europa, donde poseen la tierra los mismos grupos raciales que en siglos anteriores, la producción es mucho mayor que hace doscientos años. La vida es más fácil y el pueblo, por término medio, dispones de más bienes para consumir.

Así, pues, existe un tercer elemento o condición, además de la Naturaleza y el hombre, que rige la producción de un pueblo. Esta condición se llama ordinariamente "estado de las artes o de la técnica". Pero debemos tener cuidado en no creer que el estado de las artes es un tercer medio originario de producción. Es una fuerza poderosa para determinar la capacidad productora del hombre y la Naturaleza, pero no una cosa concreta, tangible y objetiva como el hombre y la Naturaleza. El estado de las artes es un medio en que operan los hombres; no es el material con que producen. Indicado menos abstractamente el estado de las artes determina el grado en que los hombres pueden aprovechar y utilizar para sus propios bienes los recursos de la tierra y del género humano.

Todavía debe mencionarse otra condición como elemento para determinar la capacidad productiva del hombre y la Naturaleza. El carácter de la organización social de un pueblo, incluyendo las formas de gobierno, sistemas legales, actitudes con respecto al Poder público, etc., también determinan si podrán obtener mucho o poco del ambiente que les rodea. Las civilizaciones primitivas diferían de la nuestra tanto en el grado de cooperación entre los hombres como en el conocimiento científico. Diferían de la nuestra en las formas con que se estimulaba o contenía la iniciativa individual. También diferían en los objetivos principales de la actividad humana. Pero estas condiciones no son más que un medio donde se desenvuelve la producción, como lo es el estado de las artes. Como este último, afectan la capacidad de producción poderosamente, pero no son agentes físicos concretos que pueden utilizarse para fabricar bienes. Son circunstancias determinantes que varían con el transcurso del tiempo y actúan modificando la conducta del hombre.

Fuente:
Principios de Economía, por Frederic B. Garver (Universidad Minnesota) y Alvin Arvey Hansen (Universidad de Harvard).