viernes, 10 de enero de 2014

La reforma fiscal de 1986 en Estados Unidos


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El año 1986 fue testigo de la reforma fiscal federal más radical llevada a cabo en Estados Unidos desde el final de la Segunda Guerra Mundial. La Tax Reform Act (ley de reforma fiscal) de 1986 fue la culminación de más de un decenio de insatisfacción pública por las complejidades y la injusticia percibida en el sistema tributario.

Reforma fiscal en Estados Unidos

- La revuelta fiscal en Estados Unidos


Los defensores de la reforma fiscal sostenían que los impuestos no sólo eran injustos, pues algunos ricos conseguían eludir su pago mediante uno u otro método legal, sino también excesivamente elevados. Señalaban que mientras que en 1929 se destinaba a pagar los impuestos menos de 1 hora de trabajo de cada día, en 1981 se destinaban 2 3/4. La revuelta fiscal llevó a varios estados a limitar legislativamente el derecho del Estado a recaudar impuestos. Por otro lado, se ha intentado enmendar la Constitución con el fin de limitar la actividad recaudadora y exigir un presupuesto equilibrado.

- Los recortes de impuestos federales de 1981-1984


La revuelta fiscal condujo a los recortes de los impuestos federales de 1981-1984, que precedieron a los grandes déficits públicos de los años ochenta. Los recortes de los impuestos de principios de los años ochenta y la reforma fiscal de 1986 plantearon multitud de cuestiones que constituyen el fondo de las controversias sobre el papel que desempeña el Estado en la economía y sobre su influencia en la asignación de los recursos.

- La incógnita de cómo reducir las distorsiones de los impuestos en la economía


"Los impuestos constituyen el precio de la sociedad civilizada", afirmó Oliver Wendell Holmes, queriendo decir que muchas de las funciones del Estado son esenciales y, por tanto, también lo son los impuestos. Pero los impuestos crean distorsiones y afectan a los patrones de producción; por ejemplo, gravando las ganancias salariales el Estado puede inducir a los individuos a trabajar menos o gravando la gasolina puede inducirles a conducir menos. Una de las principales preguntas que se plantean es cómo gravar mejor o, en otras palabras, cómo reducir lo más posible las distorsiones que producen los impuestos inevitablemente en la economía.

- El nivel de impuestos, de la mano del nivel de gasto público


El nivel de impuestos depende en gran medida del nivel de gasto público. La segunda gran pregunta que planteamos es la siguiente: ¿qué determina el nivel deseable de gasto público? ¿tiene algo que decir la economía positiva sobre este aspecto o es una cuestión enteramente de economía normativa, que depende de las preferencias políticas? La respuesta se encuentra, por supuesto, en un punto intermedio.

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