martes, 14 de enero de 2014

La paradoja de la frugalidad o paradoja del ahorro


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Durante una crisis económica como la que estamos viviendo, es razonable pensar que las familias y empresas, ante la falta de confianza para con el sistema económico, tiendan a ahorrar en previsión de tiempo peores o de "vacas flacas". De esta situación se deriva una curiosa paradoja, la paradoja de la frugalidad o paradoja del ahorro.

Paradoja ahorro

- ¿En qué consiste la paradoja de la frugalidad o del ahorro?


Esto, como comento, es algo lógico y normal (yo mismo me lo aplico, no está la situación para derroches, ¿no?). Pues bien, la paradoja de la frugalidad, también denominada del ahorro, explica el curioso hecho, aunque también lógico si nos paramos a pensarlo, de que esta disminución de gasto no le hace ningún bien a nuestra economía (economía nacional, entiéndase).

Frugalidad, ahorro y dinero

- El desapalancamiento o reducción de deuda en la economía familiar o de empresa, y sus efectos en la economía del país


Aunque para la economía familiar, o de la empresa, puede ser muy recomendable la reducción del endeudamiento (vía reducción del gasto), esto tiende a acentuar la depresión de la economía y por tanto, de una forma indirecta, también estaría perjudicando a familias y empresas (aunque, ante una situación de exceso de gasto generalizado, y consiguiente endeudamiento en todos los niveles económicos, el remedio, atendiendo a la pura lógica, sería reducir el mismo, desapalancarse, para en el futuro no incurrir en los mismos vicios y capear más fácilmente futuras crisis económicas, que seguro vendrán).

Un ejemplo práctico sería el siguiente: una empresa, que ante la reducción de gasto de las familias y de las otras empresas vende un porcentaje menor de su producción, se ve obligada a despedir trabajadores para compensar la disminución de las ventas. Como se puede ver al final pierden las empresas (que ganan menos) y pierden las familias (que acaban formando parte de las largas listas del paro). Aunque, desde otro punto de vista, no menos realista, si la empresa no llevase a cabo dicho desapalancamiento, vía reducción del gasto, acabaría por declararse en quiebra, cerrar, y todos sus trabajadores engordarían las listas de desempleo (algo que de hecho sucedió durante la crisis económica, y que sólo se solucionó, al menos parcialmente –aunque con los consiguientes dramas para los trabajadores que perdieron su empleo–, con una mayor flexibilidad del mercado laboral).

Desapalancamiento y ahorro

- La paradoja de la frugalidad o del ahorro: resumen


En resumen: la paradoja de la frugalidad o del ahorro viene a establecer que lo que de una forma habitual es apropiado y recomendable (ahorrar por si vienen tiempos peores), se vuelve en contra de nuestra economía provocando un empeoramiento de la situación general (al menos, a corto plazo, ya que a medio y largo plazo dicha economía, más competitiva, capearía como hemos dicho mejor las crisis económicas, y tendería a recuperarse progresivamente, de forma sostenida).

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Por Javier García de Tiedra González, estudiante de Derecho en la Universidad de Cádiz.

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Fuente:
Francisco Mochón, Economía, teoría y política, página 320.