viernes, 4 de octubre de 2013

La economía: concepto y problemas fundamentales


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En economía es necesario ver como la ciencia económica se configura como la suma de conocimientos que se suelen ordenar y que en nuestro caso se refiere a los comportamientos del hombre en el área económica.

Economia

- El método científico en economía


Generalmente este conocimiento ha sido generado por una vía, que será el método científico. Todo lo que se haya ido observando (por ejemplo si hay una escasez de alimentos hace que suba el precio del alimento en cuestión) se recoge.

- La ciencia económica: conocimiento más teórico que práctico


En la ciencia económica normalmente se da el conocimiento teórico más que práctico. La teoría en definitiva lo que representa en economía son distintos mecanismos que explican el comportamiento observado en la realidad. Entonces fundamentalmente su objetivo es dar explicación a esos fenómenos observados. Todas esas teorías están sistematizadas formando una estructura lógica.

Hay veces incluso que hay teorías que sirven para explicar comportamientos, como en la ley de los grandes números. Ante una subida de precios la demanda, por ejemplo, se retraerá respecto a esa subida de precios, y viceversa.

Otra cosa más interesante que lo anterior es la idea del modelo ya que en economía se desarrollan pequeños modelos, siendo un modelo esquemas simplificados de una realidad muy compleja. Si quisiéramos manejar toda la realidad los resultados serían ínfimos y el esfuerzo muy grande. El modelo lo que va a hacer es simplificar, nos quedaremos en economía con lo fundamental, descartando lo poco explicativo para con el modelo.

Fundamentalmente esa simplificación de esa realidad compleja es la que caracteriza a un modelo. Dos o más variables significativas y explicativas forman un posible modelo, como los gustos del consumidor o los bienes de precios relacionados, por ejemplo.

En economía se introducen conceptos teniendo en cuenta que estamos analizando la realidad pero siempre de manera simplificada.

Además, se debe pensar en economía que el individuo va a actuar de manera racional.

A medida que un comportamiento se repite un número de veces siempre habrá un comportamiento de tipo medio o significativo.

La ciencia y las teorías se van configurando utilizando el método científico pero en economía se utilizan como medio el método inductivo y deductivo. Si se observa que ante la carestía hay un exceso de oferta sobre demanda estaríamos observando que para los precios existentes en ese momento hay un exceso de oferta sobre demanda, llevando más tarde o temprano a que el exceso de demanda presione los precios alza, estableciéndose de nuevo el equilibrio. Se utiliza el método deductivo también, previendo un comportamiento verificándolo posteriormente.

- Cuestiones de las que se ocupa la ciencia de la economía


La economía es una ciencia lo que ocurre que en este caso se va a ocupar de una serie de cuestiones en relación a la satisfacción de las necesidades del ser humano. ¿Cómo lo va a hacer? Estas necesidades múltiples se atienden con medios escasos, los recursos económicos. Digamos que lo que es esencial es esta situación a atender necesidades de muchos tipos en el ser humano, que habrá que simplificar.

Por lo tanto los medios son insuficientes, lo que nos lleva a jerarquizar o establecer unas preferencias. Lo que es lo mismo, tener que hacer una elección. El problema económico no existe si no hay que realizar una elección.

El individuo tendrá que establecer unas preferencias, jerarquizar sus necesidades y por otro lado tendrá que hacer esta actuación de una manera eficiente. De aquí se deduce que hay que hacer una aplicación de estos medios escasos de la forma más ventajosa posible.

La situación de necesidad se interpreta en economía como una situación de desequilibrio, que pueden ser múltiples, de vivienda, alimenticias, etc.

La economía es pues la ciencia que estudia la asignación más conveniente de los recursos escasos de una sociedad para la obtención de un conjunto ordenado de objetivos.

- Clasificación de la economía


+ En función de la finalidad del conocimiento se divide en economía positiva y normativa


Dentro de las proposiciones que se hacen en la economía positiva se hacen atendiendo a la objetividad (una economía general o global también tiene la misma representación que un mercado individual, existiendo una oferta y una demanda, no ya un bien concreto o individuo, sino de todos los individuos, dándonos un nivel general de precios de la economía, de forma que el gasto en el modelo de demanda agregada es igual al consumo o inversión más las exportaciones netas, y todos son componentes de la demanda agregada, de forma que al aumentar el gasto la curva de demanda se desplaza a la derecha, intercambiándose el equilibrio de la economía, pero con el coste de que los precios de la economía van a subir).

La diferencia con la economía normativa es que aquí se denomina lo que debería ser, no ya de forma objetiva, sino que se observa al contrario. El juicio de valor estará aquí influido por ideología política, por ejemplo. Aquí ocurre que se da entrada a planteamientos y juicios de valor, por ejemplo afirmar que el desempleo es un problema más serio que la inflación lleva implícito un juicio de valor.

+ En función del tipo de actividad económica analizada


Por ejemplo si analizamos la unidad económica de consumo estaríamos estudiante la economía de consumo, si analizamos la economía de producción la economía de empresa o por ejemplo si analizamos la unidad económica pública estaríamos estudiando la economía financiera o Hacienda Pública.

+ En función del tiempo


En función del tiempo tenemos la dinámica económica, que sería por ejemplo analizar el producto interior bruto de una determinado país; la estática económica, por ejemplo, sería el análisis de cómo el libre juego de oferta y demanda determina las cantidades de intercambio y los precios a los que se producen esos intercambios y por último la estática comparativa, que es lo mismo pero con un ajuste en el tiempo ante el cambio de cualquier variable, como puede ser un mayor nivel de renta de los individuos, que provocaría un cambio en el tiempo de la oferta, que ante una mejora tecnológica por ejemplo podría desplazarse.

+ En función de la dimensión de las variables económicas a estudiar


La microeconomía lo que hace es estudiar parte o comportamientos individuales, el del consumidor, el de la empresa, confrontando esos comportamientos en el mercado viendo los efectos que en dicha economía produce. Algunas de las cuestiones que se analizan son, entre otras como toma el consumidor sus decisiones (concepto de utilidad), como se forma el precio de un bien o como opera el mercado de factores productivos y como se remuneran los mismos.

La macroeconomía estudia el todo, integrando tanto en demanda como oferta los comportamientos tanto de consumo como de producción de todos los agentes de la economía con los bienes de toda la economía. Analiza el comportamiento global de esa economía con la visión del todo. Se estudiará la producción, gasto y renta (las empresas producen, como producen obtienen una contraprestación, que luego que tienen que distribuir los factores de producción, que se genera en renta, que se gasta).

- Peculiaridades de la economía


Se establecen niveles de satisfacción o preferencias, de forma que los planteamientos que se hacen se fundamentan en el realismo, ya que aunque se limitan las variables estas, que vamos a meter en el sistema, son bastantes verosímiles.

- Las variables de la ciencia económica


¿De que tipo pueden ser las variables?

+ Variables endógenas y exógenas


La primera clasificación las divide en endógena o exógena al modelo. Endógeno significa interior, exógeno exterior. Las variables endógenas son aquellas cuyos valores vienen determinadas dentro del modelo, mientras que las variables exógenas son aquellas cuyos valores vienen determinados fuera del modelo.

+ Variables stock y variables flujo


La segunda clasificación las divide en variables stock y variables flujo. Una variable stock es estática, un nivel determinado en concreto, expresando una situación, siempre a un momento concreto del tiempo. El stock de capital en una economía es el esfuerzo que históricamente se ha realizado durante años pero que durante un momento concreto alcanza un volumen. En cambio, las variables flujo lo que indican es lo que se ha generado en un periodo de tiempo, no nos indica un nivel, sino lo que se ha generado en un periodo de tiempo, como el consumo nacional, el gasto público, etc.

+ Variables nominales y reales


Por último, y siendo una de las clasificaciones más interesantes, podemos dividir las variables en nominales y reales. Cuando estamos hablando de una variable en términos nominales, sobre todo cuando se hace un análisis de carácter temporal esas variables en un determinado momento estarían valoradas en los precios existentes en esos años, de forma que si los precios suelen estar alza, si se dice que esa variable ha crecido podemos estar engañando ya que el valor es precio y cantidad, el valor es un precio por una cantidad.

- Las fases del proceso de asignación de recursos


Un proceso de asignación de recursos se desarrolla mediante las tres fases siguientes:

+ 1ª Fase: ¿Qué producir?


Preferencias consumidores -> compras -> condicionan a los productores a producir unas cosas y no otras -> respuesta a

+ 2ª Fase: ¿Cómo producir?


La competencia entre productores (objetivo: máximo beneficio) -> buscar combinaciones de factores que les permitan producir el bien de que se trate a un mínimo coste (eficiencia económica) -> elegir método de producción más adecuado (eficiencia técnica).

+ 3ª Fase: ¿Para quién producir?


La oferta y la demanda en los mercados de los factores productivos determinan el para quién.

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Artículo redactado por Javier García de Tiedra González, estudiante de Derecho en la Universidad de Cádiz, en base a las lecciones magistrales del profesor de Economía Manuel Gómez Luque.