miércoles, 9 de octubre de 2013

Cambios tecnológicos en la Revolución industrial


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

La aparición de nueva maquinaria constituyó un elemento decisivo en el desarrollo de un sistema industrial moderno, caracterizado por el aumento de la productividad agrícola, la expansión de los mercados y la consiguiente acumulación de capitales. En el sector textil resultaron muy útiles los estudios que realizó James Watt (1736-18199 sobre el vapor como fuerza motriz, es decir, como productor de movimiento mecánico.

Revolucion industrial

En 1733 John Kay había inventado ya la tejedora volante que reducía el trabajo manual del operario al tejer la lana. Otras máquinas, como las distintas versiones de la tejedora (spinning Jenny, 1764; frame, 1768; mule, 1799; cotton gin, 1794), revolucionaron el sector de los tejidos de algodón. Pero las novedades tecnológicas acabaron por invadir todos los campos. En las industrias químicas, por ejemplo, se introdujeron nuevos procedimientos de blanqueo, de tinte y de estampación.

En la siderurgia, las viejas fundiciones se transformaron en altos hornos donde, hacia 1780, el carbón fósil empezó a reemplazar a los carbones vegetales, permitiendo la fusión del acero (según una técnica inventada por Hunstman en 1742) y una mayor producción de hierro colado, de materiales ferrosos y, desde 1784, de laminados, base indispensable de la moderna metalurgia.

A lo largo del siglo XVIII, aprovechando las nuevas energías y los descubrimientos químicos y metalúrgicos, la tecnología contribuyó a resolver los problemas relacionados con la construcción de instrumentos mecánicos capaces de sustituir el trabajo manual.

Muchos de los inventos del siglo XVIII utilizados por la industria fueron resultado de las investigaciones realizadas en el siglo XVII, a raíz de los éxitos del inglés Isaac Newton (1642-1727), autor de la teoría de la gravitación universal, y del alemán Gottfried Leibnitz, descubridor del cálculo diferencial. En algunos países, como Francia, donde la industria estaba bajo el control de la administración pública, a los hombres de ciencia los contrataba el Estado. En general, los gobiernos comprendieron la importancia de las academias científicas, y apoyaron a estas instituciones y sus proyectos también por una cuestión de prestigio. La febril actividad de círculos y academias (la londinense Royal Society, la Lunar Society de Birmingham, l'Académie des Sciencies de París) marcó el inicio de una nueva época, llamada de las luces, que exaltaba la idea de progreso, haciendo hincapié en la gestión y los métodos utilizados en las fábricas.

Entre los efectos de la revolución industrial cabe citar un nuevo tipo de organización del trabajo, determinado por las innovaciones técnicas introducidas. Aunque en muchos sectores industriales no se produjo la concentración del trabajo en el lugar físico de la fábrica sino que subsistieron las antiguas formas de "trabajo disperso", principalmente en el propio domicilio, los nuevos sistemas de producción crearon una estructura social que tendía a reducir a la fuerza de trabajo, es decir, a los obreros, a una simple mercancía.

El nuevo sistema (factory system) y el empleo de maquinaria modificaron radicalmente de maquinaria modificaron radicalmente la naturaleza de la relación entre el hombre y el trabajo.

Mientras que en los talleres artesanales era el trabajador el que se servía de unos instrumentos, en la fábrica, la máquina dominaba al operario y las habilidades de éste perdían importancia. Este sistema productivo producto, en sus inicios, graves desequilibrios, como unos horarios de trabajo excesivos (de doce a dieciséis horas diarias) y unos salarios que sólo garantizaban lo indispensable para la supervivencia de los empleados, entre los que se incluían mujeres y niños. Toda una clase, la del proletariado, se vio completamente subordinada a otra, la de los patrones, y las leyes aprobadas entre 1799 y 1800 (Combination Acts) impedían cualquier forma de agrupación que tuviera como finalidad reivindicaciones económicas o políticas.

----------

- Historia de la economía: otros artículos en el blog


+ La economía hitita

+ La economía agrícola en la Alta Edad Media

+ La revolución de los precios a mediados del siglo XVII

+ Progresos agrícolas y recuperación demográfica en la revolución industrial

+ Los orígenes de la economía política

+ El aumento de la producción en la revolución industrial

+ Medidas que se implementaron para superar la crisis de 1929

+ La reforma fiscal de 1986 en Estados Unidos