lunes, 9 de septiembre de 2013

Los costes de la empresa


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Hasta ahora no hemos considerado los costes con lo que se encuentra la empresa cuando decide fabricar una cierta cantidad de productos. Solamente se refiere al hecho de que teniendo cada combinación de los factores de producción un coste distinto, una empresa que desee maximizar su beneficio adoptará la combinación de factores (la llamada combinación óptima) que le permita minimizar el coste de producción de sus bienes y servicios: el coste que la empresa soportará para alcanzar el nivel productivo elegido estará determinado por la suma de la cantidad utilizada de cada factor de producción multiplicada por su precio de adquisición.

Mina australiana de carbón. La explotación de materias primas minerales encuentra un límite en el agotamiento de los yacimientos y en las inversiones necesarias para la extracción y transporte.

- Coste total de la empresa en el corto y largo plazo


El cálculo del coste total soportado por la empresa es distinto según el período de tiempo en el cual opera, que puede ser a corto o largo plazo. En otras palabras, esto significa que en el corto plazo la empresa deberá distinguir entre los costes que corresponden a los factores de producción fijos, de los que correspondes a factores de carácter variable.

Más exactamente: en el corto plazo el coste total para la empresa se obtiene sumando el coste total fijo -dado por el gasto soportado por los factores de producción fijos- y el coste total variable -dado por el gasto soportado por el empleo de factores de producción variables-. Como que la cantidad de los factores de producción fijos empleados en la producción es constante sea cual sea el nivel productivo escogido por la empresa (incluso si se decidiera no producir nada, la empresa debería soportarlos igualmente), el coste total fijo será también el mismo prescindiendo de la cantidad producida.

Por el contrario, el coste variable total será distinto para cada nivel productivo si la producción aumenta, utilizaremos factores productivos variables en mayores cantidades y por consiguientes tendremos costes variables más elevados, como, por ejemplo, en el gasto generado por las materias primas.

Además de estos costes, la empresa también está interesada en conocer con exactitud el coste medio y el coste marginal.

Coste de empresa y contabilidad

- Coste medio para la empresa en el corto plazo


+ Tipos de coste medio en el corto plazo


En el corto plazo, se pueden distinguir tres tipos de coste medio.

1. El coste medio fijo se obtiene de la relación entre el coste fijo total y la cantidad producida y disminuye cuando se incrementa la producción.

2. El coste medio variable se obtiene calculando la relación existente entre el coste variable total y la cantidad producida.

3. El coste medio total se obtiene de la relación entre el coste total y la cantidad global producida.

+ Coste marginal


En lo que hace referencia al coste marginal, representa el gasto adicional que la empresa tiene que soportar cuando decide aumentar su producción en un unidad.

Fabrica y costes

- Costes de la empresa en el largo plazo: siempre variables


Por el contrario, si se considera el largo plazo, no tiene sentido distinguir los costes fijos de los variables porque con el tiempo todos los factores del ciclo productivo son variables: a largo plazo no existe ningún coste total ni ningún coste medio que sean fijos, de manera que el coste total soportado por la empresa para realizar la cantidad de producción elegida se obtiene multiplicando la cuantía empleada en cada factor por su respectivo precio de adquisición. Existen también además otras clases de costes que es necesario sostener para poder disponer del conjunto de recursos que se precisan para la producción, que vemos a continuación.

Negocio y coste medio

- Coste alternativo o de oportunidad


Sabemos que los recursos naturales son escasos, por lo que cuando son utilizados en la producción de un determinado bien, se puede limitar o incluso renunciar a producir cualquier tipo de bien. A tal efecto se puede citar la teoría del coste alternativo o de oportunidad: el coste de producción de un determinado bien se obtiene considerando el valor de los bienes que no han sido producidos precisamente porque han sido utilizados los recursos escasos para producir el bien.

Coste de oportunidad y empresa

- Coste social de producción


Otro tipo de costes es el coste social de producción que la sociedad debe soportar en el momento en la empresa decide poner en marcha su actividad productiva.

+ Ejemplos de costes sociales de producción


Un ejemplo típico de coste social es la contaminación ambiental, como también la emigración de trabajadores obligados a seguir una empresa que se establezca en una zona en la que la oferta de trabajo sea escasa.

Costes y produccion

- Costes relativos a publicidad y ventas


Existen luego otros costes específicos relativos a las diversas actividades presentes en el seno de la empresa, entre los que podemos encontrar los relativos a la actividad publicitaria y las ventas. En los sistemas de contabilidad empresarial se adopta a menudo el método de cálculo basado en los costes estándares, basado en la comparación entre valores predeterminados y reales, forma de detectar para las distintas fases de elaboración las desviaciones entre ambos valores. Este método contable presenta ventajas tanto en relación a la programación de la empresa como en el control de la eficiencia. Los métodos específicos en la determinación de los costes estándares son de varios tipos y responden a distintas finalidades según se trate de establecer comparaciones con la evolución de las prestaciones pasadas (en este caso se utilizan datos históricos) o bien en caso de que el valor adoptado sea asumido como objetivo final (en este caso es preferible hablar de estándar técnico o ideal).

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- Introducción a la microeconomía: otros artículos en nuestro blog de economía


+ Introducción a la microeconomía

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+ Los recursos y las necesidades humanas

+ La protección de los recursos ambientales

+ El concepto de utilidad

+ Disponibilidades monetarias, precios de los bienes, gustos y preferencias de los consumidores

+ Comportamiento del consumidor: disponibilidad de dinero

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+ La empresa

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+ La producción y los factores de producción