sábado, 2 de marzo de 2013

Disponibilidades monetarias, precios de los bienes, gustos y preferencias del consumidor


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Es legítimo preguntarse si, entre tantos bienes y servicios que nos son ofrecidos para elegir, existe uno capaz de darnos una mayor utilidad que el resto. Antes de poder responder a esta cuestión es fundamental obtener información: la cantidad de dinero de la que disponemos para gastar, el precio de los distintos bienes disponibles entre los cuales vamos a realizar nuestra elección, nuestros gustos y preferencias en materia de consumo. Intuitivamente estamos en condiciones de entender cómo esta información pone un límite a nuestra elección de consumo, pero analicémoslo de forma detallada.

Consumo, compras y economia

- La cantidad de dinero de la que disponemos (es decir, la renta monetaria) es la que podemos gastar en un momento dado, es decir, la cantidad máxima de bienes que podemos comprar


Si disponemos de 5€, y queremos comprar un bocadillo que cuesta 3€, una bebida que cuesta 2€ y un helado que cuesta 2€, con la cantidad de dinero que tenemos no podemos comprar los tres bienes, porque el gasto total precisaría de una disponibilidad de 7€. Por lo tanto, tendremos que renunciar a la adquisición y al consumo de al menos uno de los tres bienes: o podemos decidir tomar dos helados, renunciando así al bocadillo o a la bebida. Obviamente podremos decidir un remanente al ahorro. Por ahora estipularemos considerar el ahorro como un bien cualquiera, de modo que, si decidimos "comprarlo", quedará menos dinero disponible para comprar otros bienes: si decido comprar el "bien ahorro" para acumular 1€ de los 5€ iniciales, entonces me sobrarán 4€ para elegir qué bienes de los otros tres puedo comprar.

Dinero y precios

- El precio de un bien es la cantidad de dinero que tenemos que pagar para adquirirlo, y esto significa que no todos los bienes presentes en el mercado están a nuestro alcance


De hecho, muchos tienen un precio demasiado elevado para nosotros y esto induce a una primera selección entre los bienes que podemos adquirir y a los que debemos renunciar: los 5€ que dispongo son suficientes para comprar un bocadillo, pero no me bastan para comprar el CD de mi grupo musical preferido, y por lo tanto no puedo hacer otra cosa como no sea renunciar a comprarlo.

Por otra parte, entre los bienes que podemos obtener, encontraremos varias características similares, aunque de precios distintos. Nuestra elección dependerá no sólo de la comparación entre los distintos precios, sino también de nuestros gustos sobre cada uno, y es posible que en un negocio de discos pueda encontrar una oferta especial de casete de mi grupo musical favorito justamente a 5€. Así, si lo que me interesa es escuchar la música de aquel grupo prescindiendo del soporte en el cual está grabada, entonces decido aprovechar la ocasión y adquirir el casete.

Bienes y economia

- En lo que hace referencia a los gustos y preferencias, éstos dependen de muchos factores, entre los que están la edad, los bienes poseídos por los demás y la publicidad


Estos factores influencian nuestro comportamiento económico porque pueden inducir a elegir un bien en lugar de otro: en efecto, si soy particularmente sensible a la calidad del sonido emitido por el CD; puedo incluso rehusar de la compra del casete. O bien puedo tomar esta decisión porque simplemente todos mis amigos poseen el CD y no el casete de aquel grupo musical y no quiero ser menos: este tipo de comportamiento es conocido en economía como efecto demostración, es decir, de imitación en cuanto el bien es consumido por otros sujetos.

Bienes y consumidores

- El bien que maximiza la utilidad es el que satisface nuestro deseos


Ahora estamos en condiciones de responder a la pregunta que hemos realizado anteriormente: el bien que maximiza la utilidad es aquel que satisface al mismo tiempo nuestros deseos, es decir, aquel que permite obtener la máxima satisfacción para saciar nuestras necesidades y tiene un precio accesible a nuestra disponibilidad de dinero, al mismo tiempo que también responde a nuestros gustos.

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- Introducción a la microeconomía: otros artículos en nuestro blog de economía


+ Introducción a la microeconomía

+ La microeconomía y el sistema económico

+ Los recursos y las necesidades humanas

+ La protección de los recursos ambientales

+ El concepto de utilidad

+ Comportamiento del consumidor: disponibilidad de dinero

+ Variaciones en el precio de los bienes

+ Variaciones de los gustos y preferencias de los consumidores

+ La empresa

+ La competencia perfecta

+ El monopolio

+ La concurrencia monopolística

+ La producción y los factores de producción

+ Los costes de la empresa