lunes, 25 de febrero de 2013

La protección de los recursos ambientales: la teoría económica del medio ambiente


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La teoría económica del medio ambiente es la disciplina que estudia las condiciones de los recursos naturales amenazados de agotamiento a causa de la explotación continua y prolongada realizada por el hombre, que determina su deterioro y escasez progresiva: pensemos en el caso de una fábrica que vacía sus desechos en forma de humo, contamina las aguas, o el daño ocasionado al medio ambiente por los gases emitidos por lo automóviles, o en los efectos irreversibles causados en el ecosistema como consecuencia de la deforestación del Amazonas.

Teoria economica del medio ambiente

- El progresivo agotamiento y deterioro de los recursos ambientales y su consiguiente naturaleza económica


Desgraciadamente, casos como en el desastre nuclear de Chernobyl, el efecto invernadero, la lluvia ácida, la extinción de muchas especies animales y vegetales así como la reducción de la capa de ozono de la atmósfera, son temas de inquietante actualidad. Y sin embargo, desde hace varios decenios, no parece fácil poder regular institucionalmente los graves problemas que afligen a nuestro planeta. Los recursos ambientales, como por ejemplo el aire, son bienes de todos, usados o disfrutados por todo el mundo, a pesar de que contribuimos a su inexorable degradación. El progresivo agotamiento y deterioro de los recursos ambientales obliga a considerarlos de naturaleza económica, es decir, que su utilización debería tener un precio, que de alguna forma, ayudara a racionalizar su explotación. Precisamente, por el hecho de que estos recursos constituyen un patrimonio global sobre el que todos tenemos libertad para prescindir en el tiempo y el espacio, es impensable subdividirlos en tantas partes como habitantes haya en el planeta, dando a cada uno la responsabilidad de la gestión y control de la parte que le corresponda. Así pues, no es posible identificar con precisión el origen del perjuicio y hacer pagar por él un precio proporcional al daño causado a la sociedad. Por éste y otros motivos, el mecanismo de mercado y la gestión privada no constituyen el medio más idóneo para garantizar una gestión adecuada del medio ambiente. Por otra parte, delegar la cuestión ambiental a la gestión pública no parece ser la mejor alternativa: en efecto, si el Estado hiciese pagar un impuesto específico o fijo a las empresas responsables del deterioro ambiental, ello se traduciría en un aumento de los costes empresariales, con lo que, para mantener el nivel de beneficios, sería necesario contener los gastos de otras partidas, como por ejemplo, despidiendo a un cierto número de trabajadores. Por otra parte, la imposición de un impuesto específico por la utilización de determinados recursos ambientales debería incluir todos los determinantes necesarios para poder calcular con exactitud el coste social que causa a la colectividad la explotación de tales recursos. Sin embargo, muchos de estos determinantes resultan difíciles de individualizar. Dado que el medio ambiente es un bien público, y que por consiguiente puede ser utilizado por todo el mundo, es necesaria ante todo una mayor sensibilización sobre este grave problema por parte de todos y de las instituciones, una cultura del medio ambiente que debe ser seguida con acuerdos de cooperación a nivel internacional, implicando a todas las naciones del mundo con el fin de definir las estrategias oportunas para afrontar los problemas del medio natural.

Medio ambiente y economia

- Tratados internacionales en defensa del medio ambiente y actuaciones de la ONU


En los últimos años se han concluido una serie de tratados internacionales en defensa del medio ambiente y en el seno de la ONU funciona la UNEP (United Nations Environment Program), desde el día siguiente de la primera conferencia de Estocolmo sobre el medio ambiente (1972), institución no precisamente altruista de algunos países (véanse los experimentos nucleares realizados a finales de los años noventa por Francia y China, o bien el temor manifestado por los países del Tercer Mundo en relación a la alarma ecológica, que consideran un obstáculo a su desarrollo) demuestra que todavía hace falta recorrer un largo camino para conseguir una cooperación internacional eficaz en la protección del medio ambiente. En 1992 se celebró en Río de Janeiro, en Brasil, otra conferencia sobre el medio ambiente, conocida con la Conferencia de Río, para determinar el estado de salud de nuestro planeta. En concreto, los estados se comprometieron a tomar medidas para reducir de manera significativa las emisiones de anhídrido carbónico, el gas que más incide en el efecto invernadero de nuestro planeta.

Medio ambiente y ONU

- Introducción de incentivos para limitar el uso indiscriminado de productos nocivos e inversión de ingresos recaudados


En cada caso, los esfuerzos comunes tienen que afectar de una parte -como hace tiempo que sucede en los países industrializados- a la introducción de incentivos para limitar el uso indiscriminado e irresponsable de productos nocivos, por ejemplo, poner impuestos sobre las emisiones de sustancias nocivas y sus desechos, por otra, la inversión de los ingresos recaudados por estos conceptos, que podrían ser destinados a financiar la investigación en nuevas tecnologías encaminadas a hallar técnicas de producción carentes de efectos medioambientales negativos. En un principio algo distinto se inspira el intercambio de conmutación de deuda por naturaleza aprobado por algunas instituciones medioambientalistas en sus confrontaciones con el Tercer Mundo. Partiendo de al constatación de que los países más endeudados de este grupo son los que presentan un medio ambiente más amenazado, estas organizaciones han intervenido como mediadores en el mercado del endeudamiento internacional, proponiendo la permuta de una parte de la deuda de los países interesados en proteger desde el punto de vista medioambiental una parte del territorio.

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