martes, 26 de febrero de 2013

El concepto de utilidad


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Cada día tenemos que satisfacer nuestras necesidades dado que somos consumidores de bienes y servicios. ¿Pero cuáles son los que tenemos que escoger para satisfacer nuestras exigencias entre los muchos que hay disponibles en el mercado? Elegiremos aquel bien que permita darnos la mayor utilidad.

Utilidad

- ¿Qué es la utilidad económica?


Definamos ahora este concepto, muy importante en economía: la utilidad es la mayor o menos capacidad que posee una cantidad dada de un determinado bien o servicio para satisfacer una necesidad. Ésta es tanto mayor cuanto menor sea la disponibilidad del bien en mi poder, y generalmente decrece al aumentar la cantidad disponible del bien. Si estoy sediento y para quitarme la sed decido beber un vaso de agua, en este momento aquel vaso tiene para mí una utilidad muy alta, porque me permite apagar la sed. Pero si el vaso de agua que he bebido no me ha quitado totalmente la sed, puedo decidir tomar todavía un segundo vaso, después de lo cual, es posible que no sienta más la necesidad de beber un tercer vaso de agua. En este caso, el vaso adicional tiene para mí una utilidad cercana a cero, es decir, ya no tiene más utilidad para satisfacer la sed porque esta necesidad ya ha sido totalmente cubierta.

Utilidad y dinero

- La utilidad total en economía


Si analizamos este ejemplo podemos obtener una conclusión económica importante. En primer lugar, el hecho de satisfacer completamente mi sed con el primer vaso de agua, se conoce en economía como utilidad total, que es por lo tanto la satisfacción global que obtenemos después de haber consumido una cierta cantidad de un bien o servicio determinados.

Coche y utilidad total

- La utilidad marginal


Si por el contrario el primer vaso de agua no ha satisfecho del todo mi necesidad y he decidido beberme un segundo, significa que mi utilidad total ha aumentado después de haber bebido otro vaso. En economía se llama utilidad marginal, al incremento que se registra en la utilidad total cuando consumamos una unidad adicional de un determinado bien o servicio. En resumen, el segundo vaso de agua me permite apagar totalmente la sed, pero no era tan importante como el primero, y por ello puedo decidir también no tomarlo.

+ La ley de la utilidad marginal


Ésta es la aplicación de una ley económica fundamental conocida como ley de la utilidad marginal, que afirma que la utilidad marginal obtenida del consumo de un bien o servicio determinados, desciende al aumentar las unidades consumidas de dicho bien o servicio.

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- Introducción a la microeconomía: otros artículos en nuestro blog de economía


+ Introducción a la microeconomía

+ La microeconomía y el sistema económico

+ Los recursos y las necesidades humanas

+ La protección de los recursos ambientales

+ Disponibilidades monetarias, precios de los bienes, gustos y preferencias de los consumidores

+ Comportamiento del consumidor: disponibilidad de dinero

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+ La empresa

+ La competencia perfecta

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+ La producción y los factores de producción

+ Los costes de la empresa